Géographie des Géants

Pour l’Europe, cette tradition autrefois très répandue, ne se manifeste plus que dans trois secteurs délimités :
• Une zone au nord-ouest de l’Europe englobant le Nord-Pas de Calais, le Bénélux, le Royaume-Uni et la partie occidentale de l’Allemagne
• Une zone méditerranéenne comprenant la péninsule ibérique particulièrement la Catalogne, le Languedoc , la Provence et quelques localisations italiennes.
• La province autrichienne du Tyrol avec quelques ramifications périphériques.Dans la conception festive actuelle des géants du Nord, on rencontre des manifestations similaires en Amérique (Brésil, Mexique) en Asie (Inde) et en Afrique.

Belgique

La Belgique compte entre 1500 et 1700 géants sur son sol. Leur apparition remonte au XVème siècle. Goliath de Nivelles, dont il est fait mention dès 1457 est le plus ancien géant belge connu. Les Belges ont également le plus grand géant d’Europe, Jan Turpijn de Nieuwpoort qui approche les 11 mètres.

La Région d’Ath
Ducasse d’Ath se déroule chaque 4ème week-end d’août. Les Géants ne sortent qu’à cette occasion. Ces géants sont :- Goliath et Madame Goliath,
– L’Aigle à deux têtes,
– Samson,
– Ambiorix,
– Mademoiselle Victoire
– Le Cheval Bayard
– Le Saint-Christophe de Flobecq.
Les communes des environs d’Ath, ainsi que les faubourgs entourant le centre-ville, possèdent des Géants de cortège représentant des métiers de jadis, des personnages historiques, etc :
– Ath – Faubourg de Bruxelles (Lorette): Coupi Le Renard (1985)
– Ath – Faubourg de Mons : Moumouche et Mouchette (1946), le Baudet (1976), Adrien (1991)
– Ath – Faubourg de Tournai : le Canonnier (1990) et la Cantinière (1998)
Ath : Le Père Hennepin (1987), Baden-Powell, Vauban(1997), Tirant l’Ancien.
Isières :
Le Grand Mitan (1997), le Marqueu d’Caches et le Délégué (2000)
Ligne :
Eul Brasseu (2005)
Maffle :
Zante et Rinette (1948), Pelot (1950) et Pelette (1951), Louis le Tailleur de pierre (1997)
Meslin-l’Evêque :
Le Coq et la Poule, le Pèlerin (1994)
Ormeignies :
Dodol et Grisette (1973)
Ostiches :
Prosper (1996)
Rebaix :
Désiré le potier (1995), Omer (1996)
Bruxelles
La Fête du Meyboom est attestée depuis 1597 à Bruxelles et s’est poursuivie jusqu’à nos jours sans interruption. C’est aussi la fête du quartier de la rue des Sables, avec les géants Meeke, Janneke, Bomma, Bompa, Rooske, Jefke et Pietje. Le Meyboom de Bruxelles a été reconnu par l »Unesco comme Chef d’œuvre du Patrimoine Oral et Immatériel de l’Humanité.
Basècles
Basoul, Bousouline, Basile et Georgette l’Autruche
Flobecq
Georges Delizé
Cochon et les deux petits cochons
Saint-Antoine
Lessines
René Magritte et le Thérapeute, El Cayoteu
L’Arche de Bois-de-Lessines
Le Petit Jules
Monsieur et Madame Du Cordant
Mechelen (Malines)
Ros Beiaard : attesté depuis le XVe siècle, sa parade lors de l’Ommegang n’a lieu que tous les 10 ans (la dernière en 2000)
Nieuwkerque
Père Breughel
Nieuwpoort
GoliathJan Turpijn
Opstal
Marjaas
Termonde(Dendermonde)
L’Ommegang de Termonde (Dendermonde) est classé Chef d’œuvre du Patrimoine Oral et Immatériel de l’Humanité. Il est attesté, avec présence de géants, dès 1405. Ils sort chaque année :.Mars : géant de la gilde de Sint Andries (1480 ?)Goliath : géant de la gilde de Sint-Joris, créée en 1377Indiaan : géant de la gilde de Saint Sébastien, apparue en 1415. Il s’agit sans doute d’une figure de déesse de la chasse, repeinte à la fin XVIIe siècle sous la forme d’un indien.

France

Les Géants français se retrouvent dans le sud méditerranéen, le Languedoc, la Provence et la partie nord de la France.

Pour la partie méditerranéenne les principales postures sont la Tarasque de Tarascon, le Poulain de Pézenas ou le Chameau de Béziers.

Dans le Nord de la France, on dénombre plus de 450 Géants principalement répartis dans la région Nord-Pas- de-Calais. On en trouve également dans les départements de l’Aisne, l’Oise et la Somme. Le Géant fait partie des symboles du Nord-Pas-de-Calais. Il est l’objet de pratiques culturelles ancestrales toujours vivaces. Présent lors des fêtes et des évènements régionaux marquants, il représente la communauté des gens du Nord.

Il existe néanmoins des zones d’implantation à l’interieure de la région Nord-Pas de Calais plus dynamiques, situées autour de points centraux.

La partie flamande où chaque ville voir village possède un ou plusieurs Géants . Les plus connus sont le Reuze de Dunkerque, Reuze Papa et Reuze Maman de Cassel, Tisje Tasje de Hazebrouck, Jean de Bûcheron et la Belle Hélène à Steenvoorde, Totor de Steenwerck, Gargantua de Bailleul…

Parmi les Géants de la Région Nord-Pas de Calais nous pouvons citer les Géants suivant :

Aniche
Ko-Pierre
Ardres
La Belle Roze et François 1er
Arras
Colas et Jacqueline
Bailleul
Gargantua, Rosalie, Bécassines et Toverboek
Bergues
L’Electeur de Lamartine
Berlaimont
Le Bouzouc
Boeschepe
Jérôme le Meunier
Boulogne-sur-mer
Batisse et Zabelle
Bourbourg
Gédéon et Arthurine
Calais
Constance du Portugal et Jehan de Calais
Cambrai
Martin et Martine
Coudekerque-Branche
Joséphine la Peûle
Cassel
Reuze Papa et Reuze Maman
Denain
Cafougnette
Douai
Gayant, Marie Cagenon, Jacquot, Fillon, Binbin
Doullens
Florimond long minton
Dunkerque
Reuze Papa et ses 6 Gardes
Estaires
Aliboron III et Jehan d’Estaires
Fort-Mardyck
P’tit Frère
Gommegnies
La Licorne
Godewaersvelde
Henri le Douanier et son chien Dick
Gravelines
L’Islandais
Grand-Fort-Philippe
La Matelote et Fieu
Hazebrouck
Tisje-Tasje, Toria, Babe Tisje, Zoon Tisje, Roland
Lambres-lez-Douai
Sigebert 1er
Le Quesnoy
Pierrot Bimberlot et le Maori
Lievin
Tintin Pourette et Phrasie
Lille
Lyderic et Phinaert, les Géants des quartiers : Raoul de Godewaersvelde, Boris Vian, Pierre De Geyter, Jeanne Maillotte, Narcisse le P’tit Quinquin
Lomme
Anne Delavaux
La Ronde des Géants
Marianne, Louise, Saint Nicolas et le Père Fouettard.
Maubeuge
Mabuse et Rosette du Petit Sars
Montigny-en-Ostrevent
Floris de Montmorency
Pont-sur-Sambre
Jean-Jean
Roost-Warendin
Ghislain de Bernicourt
Roubaix
Pierre de Roubaix
Saint-Omer
Baptistin
Saint-Sylvestre-Cappel
Sylvestre-le-menestrel
Seclin
Harengus 1er et Harengus Junior
Solesmes
Barbari le Seringueux
Steenvoorde
Jean le Bûcheron, Jacobus, Rosalie du Ryveld, la Belle Héléne, Jean-Charles
Steenwerck
Totor et Irène
Teteghem
Theodoric
Tourcoing
Le duc d’Havré
Valenciennes
Binbin
Villeneuve d’Ascq
Gilbert de Quicampoix, Epona
Wattignies
Jean de L’arbrisseau, Madame de l’amiteuse, Delphine du Marais de Bargues, François du Blanc-Riez
Wattrelos
Jeanne de Constantinople, Ferrand du Portugal
Willems
Guillem le contrebandier
Wormhout
Le Roi des Mitrons, Mélanie, Michel’tje et Joséphine
Zuytpeene
Thomas le mousquetaire et Adelaïde
Cette liste n’est pas exhaustive. Vous pouvez retrouver une liste de Géants sur le site des Géants de Cantin

et un panorama photographique sur le P’tit Portail de Min Coin

Espagne

L’Espagne, et principalement la Catalogne, est un pays de géants. Les géants de Catalogne émanent de la culture populaire de chaque village de l’autonomie espagnole. Présents à Barcelone dans chaque quartier, chaque agglomération ancienne de Catalogne a ses géants, qui ont une identité associée à la légende locale.
Barcelone compte pas moins de quarante géants
Vilafranca del Penedes
Le « Drac » est antérieur à 1601.
Ferragut et Elisenda
Matadepera
Pepet de Cal Tanta et Marieta de Cal Baldiro
Hospitalet de LLobregat
Les Géants du Drac d’or : le pirate Corsar et la corsaire Barbara
Agrupacio de Colles de Geganters de Catalunya
En Treball et Na Cultura
Vallgorguina
L’Avi Montasell, fabiolaire de Vallgorguina
La Goja et El Bruixot
La Bisbal d’Emporda
L’Aigle
Vic
Les Comtes d’Osona.

Allemagne

L’Allemagne n’a pas conservé de géants anciens. Mais la tradition renaît dans certaines régions.
Wolfenbuttel
Elisabeth Christine, épouse de Charles, duc d’Autriche et Roi d’Espagne. La géante a des cheveux naturels et un costume du XVIIIe siècle.

Andorre

La principauté d’Andorre possède quelques magnifiques géants qui s’inscrivent dans la tradition des géants portés de Catalogne.Le roi des Maures et la Dame blanche

Autriche

On trouve des géants dans une région relativement réduite : dans le Lungau (Land de Salzburg et en Styrie), autour des communes de Murau et Krakaudorf. Il s’agit essentiellement de Samsons, accompagnés de nains à grosse tête et d’une garde civique. Ils apparaissent au 17e siècle, dans le cadre de la Contre-Réforme et à l’époque baroque dans les processions de la Fête-Dieu et de l’Assomption.Tamsweg, Mariapfarr, Murau,St. Michael, Muhr, Unternberg, Wölting, Ramingstein, St. Andrä, St. Michael et Mauterndorf: Samson

Brésil

Les géants, probablement hérités des portugais, font évidemment partie des traditions liées au carnaval.
Olinda
Barbapa, la Morena Tropicana, Tarado da Sé (le fou de la cathédrale)

Burkina-Faso

Les géants du Burkina Faso ne sont pas à proprement parler portés. Il s’agit plus de grandes marionnettes articulées. Accompagnés de tambour traditionnels, ils racontent une histoire.
Boromo
Poko et Soumalia (crées en partenariat avec le Ghana et le Mali) représentent le père et la fille d’une famille africaine. La fille s’est enfuie de la maison pour l’amour d’un blanc et le père la recherche pour trouver une solution.

Canada

Les géants de Québec sont de création récente. Ils sont uniques en Amérique du Nord. Les premiers ont vu le jour en 2002. Ils sont fabriqués dans les ateliers des Fêtes de la Nouvelle-France. En 2006, ils sont sept mais la famille doit s’agrandir pour le 400e anniversaire de la fondation de la ville de Québec pour lequel un grand rassemblent de géants du monde entier est programmée en 2008.– Capitaine Vaillant : représente le père des explorateurs de la Nouvelle-France– Le Grand Esprit des Nations : symbole des cultures améridiennes– Marie Victoire : incarnation de toutes les femmes de Nouvelle-France– M.du Talion : allégorie du système judiciaire appliqué en Nouvelle-France– Nicolas, dit Noble Cœur : soldat du premier régiment arrivé en Nouvelle- France– Emeline et Louis : personnage de la légende acadienne

Grande-Bretagne

Il y a une vingtaine de géants en Grande-Bretagne
Londres
Bertilak, décapité, sa tête à la main, ce géant tout vert est accompagné par Morgane la Fée qui est belle, forte, et enceinte
Sheffield
War and Peace : ces géants ont été créé en 1992 par le catalan Jordi Grau Marti. Ils pèsent 57 kg et mesure 4,30 m. Selon la tradition espagnole, ils sont portés par un seul homme.

Irlande

En Irlande, les géants relèvent plus de la tradion du théâtre de rue que d’une véritable tradition ancienne. Depuis quelques temps, ils prennent part aux cortèges de la Saint Patrick, ce qui les fait entrer, d’une certaine façon, dans la grande famille des géants de procession.Ils sont articulés pour une plus grande interaction avec le public qui appelle d’ailleurs plus volontiers « Giant Puppets ».
Wexford
Mother and Baby et Squire

Italie

En Italie, la tradition des géants est surtout implantée dans le sud : Calabre et Sicile.
Mistreta (près de Messina)
Hitia and Cronos

Pays-Bas

On y compte une quinzaine de géants.
Bergen op Zoom
Jan met Lippen, Trui van de Tooren, Toontje et Marieke
Venlo

« Valuas » et sa femme
Oisterwijk
Peer Paorel, Gèèselse Ermelindis et Heukelomse Mie, créés en 1999 pour célébrer le nouveau millénaire.

Portugal

Les premiers géants attestés en Europe sont probalement portugais et datent du XIIIe siècle.
Braga
Zé Povinho
et Maria Papoila
Viana do Castelo
Manuel, Maria, Docteur et Dame

Carte des Géants du Nord-Pas de Calais

Disponible uniquement en françaisFigures emblématiques et tutélaires de la région Nord – Pas de Calais, nos géants sont plus de 300 aujourd’hui à veiller sur nos villes et fêtes traditionnelles. Certains d’entre eux et les carnavals qu’ils animent ont été classés au patrimoine immatériel de l’humanité par l’UNESCO. Cette carte vous présente cette grande famille des géants de notre région ainsi que des idées de visites de musées, jardins, monuments…
Ce document est édité par l’Office Régional du Tourisme du Nord-Pas-de-Calais en collaboration avec la Féderation des Géants du Nord de la France